Si vous avez déjà senti que vous ne pouviez pas respirer suffisamment d’air, vous avez probablement une maladie connue sous le nom de dyspnée. L’essoufflement peut être un symptôme de problèmes de santé, souvent liés à une maladie cardiaque ou pulmonaire. Mais vous pouvez également faire l’expérience d’une difficulté à respirer temporaire après un entraînement intense. Divers traitements permettent de venir à bout de cette affection, mais une question demeure : quelles sont les dernières avancées en matière de traitement de la dyspnée ? Quelles découvertes pourraient révolutionner la prise en charge de cette pathologie ? Pour le savoir, lisez la suite de notre article.  

Présentation de la dyspnée

L’essoufflement, également appelé dyspnée, est le sentiment que l’on ne respire plus assez bien. L’American Thoracic Society la définit comme une expérience subjective d’inconfort respiratoire consistant en des sensations qualitativement distinctes et d’intensité variable. Elle recommande d’évaluer la difficulté à respirer en mesurant l’intensité des sensations, le degré de détresse impliqué, ainsi que son fardeau ou son impact sur les activités de la vie quotidienne. La dyspnée est un symptôme normal d’un effort intense, mais elle devient pathologique si elle se produit dans des situations inattendues ou lors d’un effort léger.

Symptômes

Le symptôme principal de la dyspnée est une respiration difficile. Cela peut durer une minute ou deux après une activité intense. Cela pourrait aussi être un problème chronique. Vous pouvez avoir la sensation de ne pas avoir assez d’air dans vos poumons tout le temps. Dans les cas graves, vous pouvez avoir l’impression de suffoquer. Des accès de dyspnée peuvent également provoquer une oppression thoracique.

La difficulté à respirer peut survenir à la suite d’un effort excessif ou en haute altitude. Les signes qu’une personne souffre de dyspnée incluent:

  • l’essoufflement après un effort
  • se sentir étouffé
  • des difficultés respiratoires
  • une sensation d’oppression dans la poitrine
  • une respiration rapide et superficielle
  • des palpitations cardiaques
  • une respiration sifflante
  • la toux
Détection

Causes

Un épisode de dyspnée n’est pas toujours directement lié à la santé d’un individu. Une personne peut se sentir essoufflée après un exercice intense, lorsqu’elle se déplace à haute altitude ou lors de changements importants de température.

La plupart des essoufflements sont dus à des problèmes cardiaques ou pulmonaires. Votre cœur et vos poumons sont impliqués dans le transport de l’oxygène vers vos tissus et dans l’élimination du dioxyde de carbone. Des problèmes liés à l’un ou l’autre de ces processus affectent votre respiration.

L’essoufflement soudain (dit aigu) a un nombre limité de causes, notamment:

  • l’asthme (bronchospasme)
  • l’empoisonnement au monoxyde de carbone
  • la tamponnade cardiaque (excès de liquide autour du cœur)
  • une attaque cardiaque
  • un arrêt cardiaque
  • une basse pression artérielle (hypotension)
  • la pneumonie et autres infections pulmonaires
  • le pneumothorax
  • l’embolie pulmonaire
  • une perte de sang soudaine
  • l’obstruction des voies respiratoires supérieures

Dans le cas d’un essoufflement qui dure depuis des semaines, l’état est le plus souvent dû à:

  • l’asthme
  • la maladie pulmonaire obstructive chronique(MPOC)
  • un dysfonctionnement cardiaque
  • une maladie pulmonaire interstitielle
  • l’obésité

Présentation des traitements existants de la difficulté à respirer

Traiter la dyspnée signifie généralement traiter sa cause sous-jacente.

Régime et exercice

Si l’obésité et une mauvaise condition physique sont la cause de votre difficulté à respirer, prenez des repas plus sains et faites de l’exercice fréquemment. Si cela fait longtemps que vous avez du mal à respirer ou si vous avez une affection médicale qui limite votre niveau d’activité, demandez à votre médecin comment faire de l’exercice en toute sécurité.

La Rééducation pulmonaire

La maladie pulmonaire obstructive chronique et d’autres problèmes pulmonaires nécessitent les soins d’un pneumologue, un médecin spécialisé dans la santé de vos poumons et de votre système respiratoire. Vous aurez peut-être besoin d’un supplément d’oxygène dans un réservoir portable pour vous aider à ne pas vous sentir essoufflé. La réadaptation pulmonaire peut également être utile. Il s’agit d’un programme d’exercices supervisés et d’éducation sur les techniques de respiration pour vous aider à vaincre les maladies pulmonaires.

Certains peuvent avoir des difficultés à respirer

La réadaptation cardiaque

Les causes liées au cœur sont traitées par un cardiologue, un médecin spécialisé dans les troubles cardiaques. Si vous souffrez d’insuffisance cardiaque, cela signifie que votre cœur est trop faible pour pomper suffisamment de sang oxygéné pour répondre aux besoins de votre corps. Avoir du mal à respirer est l’un des symptômes de l’insuffisance cardiaque. La réadaptation cardiaque peut vous aider à gérer l’insuffisance cardiaque et d’autres affections cardiaques. Dans les cas graves d’insuffisance cardiaque, une pompe artificielle peut être nécessaire pour prendre en charge les tâches de pompage sanguin d’un cœur affaibli.

Soins palliatifs

Les opioïdes systémiques à libération immédiate sont utiles pour réduire de manière urgente les symptômes d’essoufflement dû au cancer et à d’autres causes. les opioïdes à action prolongée peuvent être également utilisés pour prévenir ou poursuivre le traitement de la dyspnée. Il n’existe toutefois pas suffisamment de preuves pour recommander le midazolam, les opioïdes nébulisés, les mélanges de gaz ou la thérapie cognitivo-comportementale.

La prévention

Prévenir la dyspnée signifie éviter ou gérer ses nombreuses causes possibles. Le tabagisme est le facteur de risque d’essoufflement le plus évident. Si vous fumez, cherchez un spécialiste ou un programme de renoncement au tabac dans votre communauté. De nombreux produits et thérapies efficaces peuvent maintenant vous aider à cesser de fumer. Ce n’est jamais trop tard. Votre santé pulmonaire et cardiaque va commencer à s’améliorer dans les heures qui suivent votre dernière cigarette.

La pollution atmosphérique et les produits chimiques en suspension dans l’air peuvent également entraîner des problèmes respiratoires. Par conséquent, si vous travaillez dans un environnement où l’air est de mauvaise qualité, envisagez d’utiliser un masque pour filtrer les irritants pulmonaires et assurez-vous que votre lieu de travail est bien ventilé.

Le maintien d’un poids sain peut vous aider à éviter un certain nombre de problèmes de santé. Si vous avez besoin d’aide pour perdre du poids, discutez avec votre médecin de la possibilité de faire appel à un nutritionniste ou à une diététiste de votre région pour vous aider à planifier vos repas et à changer votre style de restauration.

Présentation des dernières avancées dans la prise en charge du mal à respirer

Les recherches sur le sujet ont permis de grandes avancées sur la prise en charge de ce mal pernicieux.

Un médicament prometteur

Plusieurs études publiées ont montré que l’inhalation d’une dose unique de furosémide, un puissant diurétique, semblait moduler l’activité des afférences sensorielles dans les poumons et les voies respiratoires des animaux de laboratoire.

Il a également été démontré que le furosémide inhalé diminuait l’intensité de la dyspnée provoquée expérimentalement chez des humains en bonne santé au repos. Ong et al. ont été les premiers à démontrer qu’un tel traitement pourrait avoir une application clinique dans le traitement de la MPOC.

Jensen et al. ont mené une étude croisée randomisée, à double insu, contrôlée par place afin d’explorer les mécanismes d’action possibles de ce médicament chez 20 patients atteints de bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) modérée à grave. Le traitement au furosémide par nébulisation a été associé à des améliorations modestes mais cohérentes de la durée d’endurance à l’effort et du fait d’avoir du mal à respirer. Cependant, l’ampleur de l’effet variait d’un patient à l’autre.

Dans cette étude, le furosémide inhalé était associé à une amélioration du fonctionnement des voies respiratoires et à une augmentation concomitante de la capacité inspiratoire dynamique, du volume courant et du débit expiratoire moyen.

Les mécanismes d’amélioration de la fonction des voies respiratoires restent conjecturaux. Néanmoins, ces études préliminaires sur les effets du furosémide sur la santé et sur la MPOC confirment collectivement que ce médicament a des propriétés potentielles pour soulager le fait d’avoir du mal à respirer (au moins chez certains individus).

Des innovations dans la réadaptation pulmonaire

La réadaptation pulmonaire est l’une des interventions les plus puissantes à notre disposition pour améliorer la dyspnée liée à l’activité et la qualité de vie des patients. Les mécanismes d’amélioration sont complexes mais incluent des facteurs à la fois psychologiques et physiologiques.

Ce problème a conduit à l’élaboration d’un certain nombre de stratégies expérimentales visant à décharger les muscles respiratoires et à améliorer la mécanique dynamique pendant l’entraînement physique (oxygène, héliox, bronchodilatateurs, ventilation mécanique non invasive).

Eves et al. Ont récemment démontré que respirer un mélange d’hélium-oxygène (60% à 40%) était supérieur à l’air ambiant et augmentait l’intensité et la durée du stimulus d’entraînement physique chez les patients atteints de MPOC au cours d’un programme de réadaptation de 6 semaines. Le résultat confirme l’hypothèse voulant qu’une intensité d’entraînement plus élevée entraîne davantage de bénéfices cliniques.

Il reste à déterminer si les combinaisons adjuvantes hélium-oxygène sont supérieures aux approches plus traditionnelles, qui associent une bronchodilatation maximale à une supplémentation en oxygène pendant un entraînement physique.

La formation à la rétroaction sur la ventilation est une autre technique intéressante utilisée pour améliorer l’impact de la réadaptation pulmonaire. Le but ici est de modifier le schéma respiratoire pendant l’exercice et en particulier de réduire la fréquence respiratoire en augmentant le temps expiratoire afin de faciliter la déflation des poumons et de réduire l’hyperinflation dynamique.

Dans l’étude de Collins et al., 64 patients qui avaient du mal à respirer ont été divisés en trois groupes et randomisés en trois interventions: rétroaction ventilation+exercice, rétroaction ventilation seule et exercice seul. Après 6 semaines d’entraînement, ils ont découvert que le retour d’aération de la ventilation, seul ou en combinaison avec un entraînement physique, modifiait le schéma respiratoire.

La dyspnée est caractérisée par des essoufflements

Présentation des pistes en cours d’exploration sur la dyspnée

De nombreuses pistes sont en cours d’exploration sur la compréhension du mal et de sa prise en charge.

Des études récentes ont confirmé que la dyspnée est multidimensionnelle et que l’intensité sensorielle et les dimensions qualitatives du symptôme se distinguent facilement. Lorsque l’inconfort respiratoire est suffisamment déplaisant, une réponse émotionnelle est évoquée, qui englobe les sentiments de peur et d’anxiété.

De tels descripteurs semblent être propres à l’état pathologique et sont rarement signalés chez des individus en bonne santé. Des études récentes en imagerie cérébrale laissent penser que les systèmes limbiques et paralimbiques jouent un rôle central dans la genèse de la dyspnée perçue ou de sa composante affective.

Il existe de nouvelles preuves indirectes selon lesquelles l’élaboration d’opioïdes endogènes pourrait moduler l’intensité de la dyspnée au cours de l’exercice. De nouvelles études physiologiques ont fourni de nouvelles informations sur les mécanismes de la dyspnée à la fois dans la maladie précoce et dans le contexte de l’obésité.

La physiopathologie de la dyspnée et ses conséquences sensorielles sont mieux prises en compte dans le contexte d’un système respiratoire vieillissant, car la plupart des patients atteints de la maladie sont des personnes âgées. Williams et al. ont récemment abordé la question importante de savoir si le langage utilisé pour décrire la dyspnée pourrait également être utilisé pour classer avec précision les personnes âgées parmi les personnes ayant reçu un diagnostic par rapport à celles qui n’en ont pas.

Ils ont constaté que seuls les patients atteints de la maladie proposaient volontiers des paroles à connotation affective telles que «effrayante» et «inquiétante» pour décrire leurs difficultés respiratoires. Ils ont également constaté que 85% des personnes pouvaient être correctement classées dans leur groupe d’origine en utilisant ces descripteurs de difficulté respiratoire perçue.

Ce travail renforce l’argument selon lequel les descriptions autodéclarées de la dyspnée qui englobent sa dimension émotionnelle (par exemple, la peur ou l’anxiété) sont plus susceptibles d’avoir des origines physiopathologiques.

Von Leupoldt et al. ont récemment démontré que la perception de la dyspnée et de la douleur provoquées en laboratoire était traitée dans des zones communes du cerveau, notamment l’insula antérieure/moyenne, le cortex cingulé antérieur, l’amygdale et le thalamus médial. Ces zones cérébrales phylogénétiquement anciennes sont impliquées dans le traitement des émotions telles que la peur et l’anxiété (c’est-à-dire les réponses affectives).

Elles sont connus pour s’activer lorsque des sensations menaçantes telles que la dyspnée et la douleur sont perçues. Elles représentent probablement une motivation provenant de structures limbiques centrales qui initient des comportements de combat ou de fuite afin d’éviter le risque potentiel d’étouffement ou de lésions tissulaires graves. Davenport et Vovk ont passé en revue de manière exhaustive les avancées récentes de notre compréhension de la dyspnée, issues d’études d’imagerie cérébrale.

Sources :

  • https://www.medicalnewstoday.com/articles/314963.php
  • https://www.mayoclinic.org/symptoms/shortness-of-breath/basics/causes/sym-20050890
  • https://www.healthline.com/health/dyspnea
  • Donald A. Mahler; Denis E. O’Donnell (20 January 2014). Dyspnea: Mechanisms, Measurement, and Management
  • DiSalvo, WM.; Joyce, MM.; Tyson, LB.; Culkin, AE.; Mackay, K. (Apr 2008). « Putting evidence into practice: evidence-based interventions for cancer-related dyspnea »
  • Nishino T, Ide T, Sudo T, Sato J. Inhaled furosemide greatly alleviates the sensation of experimentally induced dyspnea. Am J Respir Crit Care Med 2000; 161:1963–1967
  • Casaburi R, ZuWallack R. Pulmonary rehabilitation for management of chronic obstructive pulmonary disease. N Engl J Med 2009; 360:1329–1335
  • O’Donnell DE, Banzett RB, Carrieri-Kohlman V, et al. Pathophysiology of dyspnea in chronic obstructive pulmonary disease: a roundtable. Proc Am Thorac Soc 2007; 4:145–168