La névralgie post-herpétique (douleur zostérienne) est la complication la plus courante du zona. Le principal symptôme de la névralgie post-zostérienne est la douleur au site de l’éruption cutanée, qui peut persister plusieurs années après la disparition des lésions cutanées. Quels sont les autres symptômes de la douleur zostérienne ? Qui souffre de névralgie zostérienne et comment cette complication du zona est-elle traitée ?

Quelles sont les causes d’une douleur zostérienne ?

Zona

Le zona est une maladie infectieuse causée par le virus de la varicelle. Après avoir eu la varicelle et cicatrisé des lésions cutanées, le virus se cache dans certaines zones du corps. Au fil des ans, il peut redevenir actif chez certaines personnes, provoquant le zona. Une infection virale peut endommager à la fois les fibres sensorielles et motrices du nerf.

douleur zostérienne

Antécédents de zona

Après le zona et la cicatrisation des lésions cutanées, un syndrome douloureux chronique persiste ou réapparaît. Le plus souvent, il est unilatéral, mais il peut aussi être limité à un ou plusieurs nerfs périphériques ou des branches du nerf trijumeau.

La névralgie post-zostérienne survient chez 9 % à 14 % des patients ayant des antécédents de zona. L’incidence des névralgies post-zostériennes augmente avec l’âge.

Les causes de la névralgie post-zostérienne ne sont pas entièrement comprises. Il existe des cas où la névralgie post-herpétique survient après un zona léger, mais il arrive également que le zona sévère ne provoque pas de névralgie. La névralgie post-herpétique s’accompagne de douleurs caractéristiques et de troubles sensoriels.

Facteurs de risque

Plusieurs facteurs augmentent le risque de névralgie zostérienne, selon certains spécialistes. ce sont notamment:

  • Le sexe féminin;
  • La présence de douleurs avant l’éruption cutanée;
  • Le zona de la première branche du nerf trijumeau;
  • Le zona très sévère;
  • La coexistence du diabète, du cancer et d’autres maladies qui affaiblissent l’immunité.

Traitement et thérapie de la douleur zostérienne

Vaccination

Le virus du zona peut être quelque peu limité dans ses manifestations grâce au vaccin qui doit être administré dans les 72 heures suivant l’apparition des symptômes. De cette manière, la gravité et la durée des complications, telles que la névralgie post-herpétique, peuvent être atténuées. La vaccination est généralement recommandée pour les patients de plus de 60 ans afin de limiter l’inconfort et d’éviter que la douleur ne devienne chronique.

Antiviraux

Les premiers traitements sont confiés à l’efficacité des antiviraux et doivent être poursuivis pendant au moins une semaine, ou en tout cas jusqu’à la disparition complète des symptômes. Le but est de limiter l’étendue de la poussée cutanée et l’intensité ainsi que la propagation de la douleur.

Analgésiques et antidépresseurs

En cas de douleur relativement supportable, des analgésiques comme le paracétamol et l’acide acétylsalicylique peuvent être administrés. En cas de douleur intense, le médecin traitant administrera des analgésiques, des corticoïdes et de l’amitriptyline. Ce dernier est un antidépresseur tricycliques, car l’anxiété et la dépression font partie des facteurs qui aggravent la manifestation de la névralgie post-herpétique.

Capsaïcine

La capsaïcine est une autre substance très efficace dans le traitement des douleurs résultant des neuropathies périphériques. C’est l’ingrédient actif auquel le piment doit son piquant typique. Dans le traitement de la névralgie post-herpétique, il est utilisé sous forme de pommade, avec une concentration allant jusqu’à 0,75% pour soulager la douleur localisée.

Anesthésiques

Pour soulager les très fortes douleurs, il est également possible de procéder à des applications localisées d’anesthésiques, par infiltration cutanée avec des patchs. La lidocaïne est l’anesthésiant le plus utilisé pour traiter la douleur zostérienne.

Douleur zostérienne : qu’est-ce que cela signifie ?

La douleur zostérienne survient lorsque les fibres nerveuses sont endommagées à la suite d’un zona. Les fibres nerveuses endommagées rencontrent alors des difficultés pour envoyer de messages de la peau au cerveau. Elles envoient des messages confus et exagérés au cerveau, ce qui provoque une douleur chronique et parfois atroce qui peut durer des mois, voire des années.

Le sentiment que ce virus peut vous donner est : une douleur qui dure trois mois ou plus après la guérison de l’éruption du zona. La douleur associée a été décrite comme brûlante, lancinante ou intense, sourde et douloureuse. Très souvent, les personnes atteintes de la maladie ne supportent même pas le contact des vêtements avec la peau affectée (allodynie).

Faut-il consulter ?

La névralgie post-herpétique est associée à une douleur intense. Il est donc parfois nécessaire de consulter votre médecin et d’obtenir des médicaments sur ordonnance. En particulier, la douleur dans la région de la tête et de la colonne vertébrale ne doit pas être sous-estimée. Cependant, si les circonstances sont favorables, vous pouvez essayer d’utiliser des traitements à domicile pour les névralgies. Ces méthodes comprennent les compresses chaudes, les massages, la supplémentation en vitamines B (en particulier B1 et B2) et l’acupression.

Les enveloppements et les massages se concentrent sur le réchauffement de la zone des points douloureux et utilisent la richesse des herbes naturelles (pissenlit, ortie ou marguerite) et des huiles essentielles (eucalyptus, romarin ou menthe poivrée).