Également connue sous l’appellation d’arthrose rachidienne, l’arthrose lombaire ou lombarthrose correspond à une usure ou une rupture du cartilage des articulations et des disques intervertébraux du bas du dos au cou. Parfois, la maladie produit des épines qui exercent une pression sur les nerfs quittant la colonne vertébrale. Cela peut provoquer une faiblesse et une douleur dans les bras ou les jambes. De nombreux traitements existants permettent de prendre en charge les patients, mais quelles sont les dernières avancées médicales concernant cette pathologie ? Pour le savoir, nous vous invitons à lire les lignes qui suivent.

Présentation de l’arthrose lombaire et de ses causes

L’arthrose lombaire est une forme d’arthrite dégénérative du bas du dos qui provoque des douleurs, des raideurs et une inflammation des articulations vertébrales.

Manifestations

Les symptômes de l’arthrose lombaire, tels que les maux de dos et les raideurs, ont tendance à s’installer progressivement. Beaucoup de gens attribuent initialement ces symptômes à un manque d’exercice ou au vieillissement. D’autres peuvent considérer les symptômes de l’arthrose lombaire précoce comme des douleurs musculaires jusqu’à ce que la douleur s’aggrave et interrompe leurs activités quotidiennes.

Vous trouverez ci-dessous une liste des signes et symptômes courants de l’arthrose de la colonne vertébrale :

  • Un mal de dos;
  • Une raideur au dos;
  • Des picotements, un engourdissement ou une faiblesse dans les membres.

Les douleurs lombaires liées à cette maladie dépendent de nombreuses variables, notamment du degré de dégénérescence des articulations et de l’endroit où elles se sont développées sur la colonne vertébrale.

Les frottements osseux et le gonflement des articulations peuvent rendre la colonne vertébrale rigide et moins flexible. Cela se produit notamment après avoir dormi ou s’être longtemps assis. Certaines personnes remarquent qu’il est difficile de maintenir une bonne posture.

L’arthrose lombaire peut stimuler des spasmes musculaires, la croissance d’épines osseuses ou d’autres modifications dégénératives qui entraînent la compression de la moelle épinière ou de ses racines nerveuses. Lorsque la moelle épinière ou une racine nerveuse est comprimée, toute la zone vers laquelle elle se déplace peut être affectée.

Femme au dos endolori

Causes

L’arthrose lombaire est généralement due à des lésions internes dans les articulations vertébrales. Les surfaces des articulations facettaires sont recouvertes de cartilage lisse pour faciliter le mouvement lorsque les deux côtés de l’articulation se frottent l’un contre l’autre. L’articulation peut devenir douloureuse si :

  • le cartilage d’un côté de l’articulation est endommagé;
  • les dommages articulaires et la friction mènent à une inflammation,
  • les articulations enflées transmettent le signal de douleur par un seul nerf;
  • le signal nerveux provoque des spasmes dans les muscles du dos.

Les articulations de la colonne vertébrale dans le bas du dos sont très susceptibles de développer de l’arthrose. Ces articulations sont, en effet, assez petites comparées au poids qu’elles portent. Le stress et la tension qui en résultent les rendent susceptibles d’endommager le cartilage et de le blesser. L’accumulation de blessures au cours de la vie provoque la décomposition ou la dégénérescence des articulations.

La rupture articulaire peut aussi résulter du déchirement des disques. Les disques agissent comme des amortisseurs pour la colonne vertébrale. Ils ont une partie extérieure dure et une partie intérieure douce. La partie intérieure douce absorbe le choc. Mais la partie extérieure dure peut se déchirer en raison d’une dégénérescence ou même d’une blessure. Les disques déchirés ne supportent pas très bien le stress et la tension, ce qui entraîne la transmission d’une force excessive aux facettes articulaires.

Le processus dégénératif est similaire à ce qui se passe dans une voiture. Si les amortisseurs s’usent et ne sont pas remplacés, la prochaine chose qui se produit est la rupture des ressorts. Dans le bas du dos, une fois que le disque déchiré a cessé d’absorber les stress et les tensions, les articulations se détériorent ensuite. Une fois que les surfaces articulaires sont endommagées, elles deviennent enflammées, gonflent, provoquent des spasmes musculaires et le cycle des douleurs au dos commence.

Comment l’arthrose lombaire évolue-t-elle ?

Lorsque l’arthrose lombaire est négligée ou n’est pas correctement soignée, elle s’aggrave toujours.  Et cela peut aboutir à un syndesmophyte qui correspond à une ossification progressive pathologique résultant de la « soudure » de deux vertèbres voisines. Cela se produit lorsque les ostéophytes de ces vertèbres se rejoignent en raison de l’usure avancée des cartilage de protection et/ou des disques intervertébraux.

Chez les personnes atteintes d’arthrose lombaire et âgées de 40 à 50 ans, la maladie est très gênante et peut s’avérer invalidante. Mais lorsque les patients dépassent 65 ans, ils ont l’impression d’avoir moins mal. Cela est dû au fait qu’ils bougent moins qu’auparavant.

Gros mal de dos

Présentation des solutions existantes et des traitements possibles

L’arthrose de la colonne vertébrale est une maladie dégénérative. On ne peut pas l’inverser, mais le traitement peut ralentir sa progression, aider à contrôler la douleur et rétablir une partie ou la totalité de la fonction normale.

Il existe une vaste gamme d’options de traitement, allant des médicaments à la chirurgie de la colonne vertébrale en passant par les remèdes faits maison. Les patients peuvent réagir à un traitement ou à une combinaison de traitements pendant un certain temps, puis découvrir qu’ils doivent essayer quelque chose d’autre. Trouver le traitement le plus efficace est parfois un long processus.

Les traitements se résument en trois catégories générales:

  • les traitements médicaux et alternatifs
  • les soins personnels, l’exercice et la rééducation
  • la chirurgie

Les personnes souffrant d’arthrose de la colonne vertébrale peuvent consulter un médecin, un chiropracteur, un acupuncteur ou un massothérapeute. Ces professionnels de la santé peuvent recommander des approches médicales et alternatives pour traiter les douleurs dorsales arthrosiques.

Les traitements alternatifs pour traiter cette pathologie comprennent :

  • la manipulation;
  • le massage;
  • la stimulation nerveuse électrique transcutanée;
  • l’acupuncture;
  • la glucosamine;
  • le sulfate de chondroïtine.

La médication pour traiter cette pathologie comprend :

  • les analgésiques
  • les anti-inflammatoires non stéroïdiens
  • les médicaments topiques (analgésiques topiques, anti-inflammatoires non stéroïdiens topiques et les timbres de lidocaïne)
  • les analgésiques narcotiques légers
  • les myorelaxants

Deux types d’injections sont généralement utilisés pour le traitement des douleurs aiguës liées à l’arthrose de la colonne vertébrale: les injections de stéroïdes et les injections d’acide hyaluronique. Le but des injections de stéroïdes est de réduire l’enflure et de soulager ainsi la raideur et la douleur au dos. Celui des injections d’acide hyaluronique est d’assurer la lubrification de l’articulation, car l’acide hyaluronique imite le liquide synovial visqueux qui lubrifie naturellement l’articulation spinale.

Les patients peuvent avoir besoin d’une consultation initiale avec un médecin ou un kinésithérapeute pour savoir quelles activités et quels exercices sont sûrs et potentiellement bénéfiques. Les recommandations peuvent impliquer le repos, l’application de compresses chaudes ou froides et la perte de poids.

Présentation des dernières avancées sur l’arthrose lombaire

Plusieurs avancées médicales sont intervenues ces dernières années en ce qui concerne l’arthrose lombaire. Ces dernières découvertes ont permis de mieux comprendre des aspects comme la nature de la maladie, les causes et les traitements.

Compréhension de la nature du mal

L’arthrose est le résultat clinique d’un processus pathologique qui entraîne une défaillance structurelle et fonctionnelle des articulations synoviales. Ce processus est caractérisé par des lésions du cartilage articulaire, une altération de l’os sous-chondral, une réponse inflammatoire synoviale et une prolifération excessive d’os et de cartilage.

La dégénérescence du disque intervertébral et la formation d’ostéophytes peuvent ne pas partager le même processus physiopathologique de dégénérescence ou posséder les structures synoviales anatomiques nécessaires pour répondre collectivement à la définition de l’arthrose. Cela a conduit à des difficultés et à des discussions sur la recherche sur la dégénérescence de la colonne vertébrale.

Nos travaux récents, fondés sur des données du projet Johnston County OA, ont mis en évidence une association statistiquement significative entre l’arthrose radiographique du genou et l’arthrose des mains et des articulations de la facette, mais pas d’association significative entre cette maladie et l’arthrose des mains, des vertèbres et des vertèbres.

De telles découvertes suggèrent que l’évolution de la dégénérescence physiopathologique dans la colonne vertébrale diffère de celle de l’arthrose de la hanche, du genou et de la main.

Qu'est-ce que l'arthrose lombaire ?

Avancées dans les options de traitement

La thérapie par l’exercice reste l’un des piliers conservateurs du traitement de la douleur chronique liée à l’arthrose lombaire et peut être adaptée pour inclure l’exercice aérobie, le renforcement musculaire et les exercices d’étirement.

L’approche optimale de la thérapie par l’exercice pour les personnes souffrant de douleurs lombaires chroniques semble être les schémas thérapeutiques comportant un programme d’exercices conçu individuellement et mettant l’accent sur l’étirement et le renforcement musculaire. Ces exercices doivent être administrés de manière supervisée, avec une fréquence élevée et une adhésion étroite.

Présentation des pistes en cours d’exploration sur le sujet

Plusieurs pistes prometteuses sont en cours d’exploration en ce qui concerne le traitement et la prise en charge de cette pathologie.

Utilisation d’anti-dépresseurs

L’utilisation des antidépresseurs pour le traitement des symptômes de la lombalgie a été considérablement explorée compte tenu de leur valeur analgésique à faibles doses et du double rôle joué dans le traitement de la dépression comorbide accompagnant la lombalgie.

Deux études distinctes ont mis en évidence un soulagement de la douleur avec les antidépresseurs. (Stephen M. Salerno, Roberts Browning, Jeffrey L. Jackson JL. The effect of antidepressant treatment on chronic back pain: a meta-analysis. Arch Intern Med. 2002;162:19–24. doi: 10.1001/archinte.162.1.19)

Certains auteurs pensent que les antidépresseurs, en particulier les antidépresseurs sérotoninergiques, ont des effets analgésiques indépendants de leurs propriétés antidépresseurs et qu’ils sont particulièrement efficaces dans le traitement des douleurs neuropathiques.

Diagnostic

Le sujet de la dégénérescence vertébrale semble suivre les tendances de la recherche sur l’arthrose du genou et de la hanche. Une revue récente de la littérature indique que plusieurs biomarqueurs du sérum et de l’urine pourraient être utiles pour comprendre l’étiologie de cette maladie. Gruber et Hanley ont indiqué que les marqueurs biologiques pouvant être utilisés pour corréler le statut des patients en ce qui concerne la douleur et les symptômes seraient particulièrement utiles. .

Un minimum de travail a été effectué sur ce sujet, mais quelques petites études sur des échantillons choisis ont montré des associations entre la maladie et le télopeptide réticulé C-terminal (CTX-II), un biomarqueur de la dégradation du collagène de type II. Nos travaux récents ont abouti à un résultat intéressant concernant la protéine de matrice oligomère du cartilage (COMP). Par conséquent, il est possible que les niveaux élevés de COMP reflètent le processus de dégénérescence dans le disque intervertébral.

Raideurs dorsales

Relation entre génétique et arthrose lombaire

Un autre sujet d’intérêt croissant est la compréhension de l’implication possible de la génétique dans la dégénérescence de la colonne vertébrale et la lombalgie. La dégénérescence discale peut être partiellement expliquée par des facteurs génétiques et plusieurs articles de synthèse ont déjà résumé de manière exhaustive ces facteurs génétiques.

Une relation entre la lombalgie et la dégénérescence du disque intervertébral a été établie et plusieurs études ont identifié des facteurs de risque génétiques pour la dégénérescence du disque lombaire .

Cependant, la plupart de ces études sont transversales avec des échantillons de petite taille et des études longitudinales basées sur la population sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Les chemins de la douleur

La compréhension de l’implication des voies de la douleur dans l’arthrose commence à devenir plus claire alors que des études en découvrent davantage. Notre récent travail de mesure de la tolérance chez les participants présentant une arthrose indique que ceux présentant un seuil de douleur plus élevé sont significativement moins susceptibles de présenter des symptômes . Cependant, son utilisation avec les résultats radiographiques de la colonne vertébrale n’a pas été étudiée au niveau de la population et pourrait améliorer notre compréhension des voies du système nerveux dans cette relation complexe entre la dégénérescence de la colonne vertébrale et la lombalgie.

Sources :

  • Goode A, Shi XA, Renner JR, Gracely R, Maleki-Fischban M, Jordan JM. Association Between Pain Threshold, Symptoms and Radiographic Knee and Hip Osteoarthritis: The Johnston County Osteoarthritis Project [accepted abstract] Arthritis Rheum. 2012
  • Kao PY, Chan D, Samartzis D, Sham PC, Song YQ. Genetics of lumbar disk degeneration: technology, study designs, and risk factors. Orthop Clin North Am. 2011;42(4):479–486. Vii
  • Battie MC, Videman T, Parent E. Lumbar disc degeneration: epidemiology and genetic influences. Spine (Phila Pa 1976) 2004;29(23):2679–2690
  • Gruber HE, Hanley EN. Do we need biomarkers for disc degeneration? Biomark Insights. 2007;1:131–133
  • Hayden JA, Tulder MW, Tomlinson G. Systematic review: strategies for using exercise therapy to improve outcomes in chronic low back pain. Ann Intern Med. 2005;142:776–85.
  • Hasegawa T, An HS, Haughton VM, et al. Lumbar foraminal stenosis: critical heights of the intervertebral discs and foramina. A cryomicrotome study in cadavera. J Bone Joint Surg Am. 1995;77.
  • Matsumoto M, Chiba K, Nojiri K, Ishikawa M, Toyama Y, Nishikawa Y. Extraforaminal entrapment of the fifth lumbar spinal nerve by osteophytes of the lumbosacral spine: anatomic study and a report of four cases. Spine. 2002;27
  • Sheldon JT, Sersland T, Leborgne J. Computed tomography of the lower lumbar vertebral column. Radiology. 1977;124:113.